Little known about impact of oil spills in Amazon

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A series of oil spills from an aging pipeline in northern Peru, combined with decades’ worth of pollution from oil drilling in Amazonian Ecuador and Peru have left thousands of indigenous and mestizo villagers wondering if their water is safe to drink and the fish are safe to eat. Surprisingly, scientists can’t tell them. There is little research about the environmental impacts of oil spills in freshwater ecosystems, and even less about spills in the Amazon. But even a small spill can have huge consequences for people whose only source of food and water are the forests, fields and rivers. In the Peruvian Amazon, people affected by spills are very worried about the fish. In Oil in the Amazon, an article I wrote for Science (available here in Spanish), researchers describe studies that may eventually lead to answers.

 

Luego de una serie de derrames de crudo de un oleoducto viejo en el norte del Perú, y la contaminación generada por décadas de producción de petróleo en la región amazónica del Perú y de Ecuador, los lugareños indígenas y mestizos se preguntan por la seguridad del agua que beben y el pescado que comen. Los científicos no les pueden contestar. Hay pocos estudios de los impactos de los derrames de petróleo en ecosistemas de agua dulce, y menos aun de derrames en la Amazonía. Sin embargo, un derrame pequeño en la Amazonia puede tener enormes consecuencias para comuneros que se alimentan de productos de los bosques, chacras y ríos. En el Perú, los comuneros se preocupan en particular por el pescado. En esta nota (versión en español aquí), que escribí para la revista Science, investigadores hablan de estudios que conducirían a respuestas.

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